Раскрыт секрет появления летучих мышей вампиров

Раскрыт секрет появления летучих мышей вампиров

Первые летучие мыши-хищники и вампиры появились примерно 52 миллиона лет назад благодаря «изобретению» особой вытянутой формы черепа, позволявшей им сильнее кусать тело жертвы, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Раскрыт секрет появления летучих мышей вампиров

Первые летучие мыши-хищники и вампиры появились примерно 52 миллиона лет назад благодаря «изобретению» особой вытянутой формы черепа, позволявшей им сильнее кусать тело жертвы, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B.

«То, как летучие мыши научились есть своих наземных «тезок» и пить кровь, является интересным вопросом для науки. В отличие от других хищных млекопитающих, летучие мыши съедают своих жертв целиком, вместе с костями, кожей и другими частями тела. Мы хотели понять, как они приобрели эту способность в ходе эволюции», — заявила Шарлин Сантана (Sharlene Santana) из университета Вашингтона в Сиэтле (США).

Как объясняет биолог, большинство существующих сегодня летучих мышей питается сравнительно мягкой пищей, не требующей умения разгрызать и пережевывать еду – насекомыми и фруктами. Подобный образ жизни хорошо укладывается в наши представления о том, что предкам летучих мышей пришлось пожертвовать многими вещами, чтобы облегчить свое тело и научиться летать.

С другой стороны, есть и исключения из этого правила – сегодня насчитывается шесть семейств рукокрылых, в том числе и одно семейство мышей-вампиров, которые питаются позвоночными существами, начиная с рыбы и заканчивая обычными наземными мышами и даже своими собственными родичами из числа других летучих мышей.

Сантана и ее коллеги попытались выяснить, как и когда летучие мыши превратились из насекомоядных и фруктоядных существ в хищников и вампиров, получив точные трехмерные копии черепов и челюстей у 35 видов рукокрылых и сравнив их между собой.

Данный анализ раскрыл общую особенность хищных летучих мышей из разных семейств и родов – у всех них была сильно вытянута морда, и были усилены те точки, к которым крепились челюстные мускулы, но при этом они жертвовали широтой раскрытия челюстей. Это говорит о том, что эти летучие мыши приспосабливались для поимки и проглатывания добычи относительно фиксированных размеров, что объясняет то, почему число видов плотоядных мышей остается крайне малым.

Как полагают ученые, опираясь на мелкие различия в анатомическом аппарате челюстей у этих рукокрылых, первые хищные летучие мыши и вампиры появились фактически на заре эволюции этого вида млекопитающих, примерно 52 миллиона лет назад.

Небольшое число видов этих летучих мышей, по словам Сантаны, объясняется главным недостатком их челюстей – небольшой широтой их раскрытия. Это говорит о том, что они всегда приспосабливались для поимки и проглатывания добычи относительно фиксированных размеров, и занимали крайне узкие экологические ниши, что мешало их распространению по новым средам обитания.

ria.ru

Добавить комментарий